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C’est quoi l’heure UTC ?

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Armel Le Cléac'h à bord ©V.Curutchet - BPCE

Au moment où la France va passer à l’heure d’hiver, dans la nuit de samedi à dimanche - il faudra retarder sa montre d’une heure - voici un petit rappel sur l’heure UTC, employée par les marins, par rapport à l’heure locale que nous, terriens, utilisons.

L’heure UTC (Universal Time Coordinated) qui en français peut se traduire par Temps Universel Coordonné, est tout simplement l’heure de référence dans le monde entier. C’est l’échelle de temps utilisée comme base pour la terre entière. L’heure UTC, appelée aussi TU (Temps Universel) ou GMT (Greenwich Mean Time) ne tient pas compte des fuseaux horaires et reste la même que l’on soit à Paris, Tokyo, Los Angeles ou Auckland. En France métropolitaine, l’heure UTC en été correspond à l’heure locale moins 2 heures, et en hiver l’heure locale moins 1 heure. Durant le Vendée Globe, pour avoir l’heure UTC, il faudra donc retrancher une heure à l’heure locale.

Il faut savoir que les marins utilisent systématiquement l’heure UTC, et préfèrent d’ailleurs souvent parler d’heure TU, les Anglo-Saxons eux parlant plutôt d’heure GMT. La raison est simple : cela évite de modifier l’heure locale au fur et à mesure de leur avancée à travers les méridiens (la longitude) et permet de garder un rythme de « terrien ». De fait, lors du Vendée Globe, toutes les heures données sont en UTC, du départ à l’arrivée, lors des vacations et pour les calculs de temps de course. Les vacations ont par exemple lieu tous les jours à 11 heures UTC (12 heures locales). Armel Le Cléac’h (Banque Populaire VIII) le dit : « en course, je vis à l’heure TU et prends mes repas à heures fixes : mon petit déjeuner entre 5 et 7 heures TU, mon déjeuner vers 12 heures TU et mon dîner entre 19 et 20 heures TU. »

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