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Librairie de la Mer – « J'ai chevauché les océans » Mike Birch

A 85 ans, Mike Birch a gardé cette allure longiligne d’éternel jeune homme. Et si son front s’est quelque peu dénudé, il a toujours ce regard bleu intense qui s’étonne qu’on puisse le questionner sur sa vie.

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Prétexte à la sortie de ce livre « J’ai chevauché les Océans », né de sa rencontre avec le grand reporter Olivier Pérétié sur un petit îlot de la côte est de la Colombie Britannique, Gabriola Island, accessible par hydravion. Il aura donc fallu attendre des décennies avant que ce fils unique, né à Vancouver, allergique aux études, accepte de se raconter pour notre plus grand bonheur. Certes, pour la mémoire, il faut rappeler cette incroyable arrivée de la première édition de la Route du Rhum 78 où sa libellule jaune, Olympus, coiffait sur le poteau Kriter V, le monocoque de Michel Malinovsky. Au final, un écart de 98 secondes et la reconnaissance du monde de la course pour ce marin à l’insolente modestie.

Dans ce livre, Mike évoque évidemment cette épreuve au résultat improbable. Tout comme il raconte sa Transat Anglaise en solitaire disputée deux ans plus tôt sur un petit tri de 9 mètres, Third Turtle. Mais surtout ou plutôt, il y dévoile ses sept vies d’avant où il enchaîne les métiers les plus divers : mineur, docker, foreur de pétrole, cow-boy, matelot, mécanicien auto, puis convoyeur de yachts. Ultime étape avant de faire ses premiers pas en régate dans la Course de l’Aurore puis dans les Transats dont sept participations à la Route du Rhum. « Je me suis contenté de traverser l’Atlantique à soixante ou quatre-vingt reprises », écrit-il dans la dernière page, et d’ajouter : « du moins  je le crois, je n’ai jamais compté. »


« J’ai chevauché les Océans » Mike Birch avec Olivier Pérétié, Arthaud, 270 pages, 21 euros.

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